Onko lemmikkisi vyötärölle kertynyt rasvaa?

Kirjoittaja: MMT Johanna Anturaniemi

Lemmikin ylipaino

Ylipaino on suuri ongelma nykypäivän lemmikeillä. On arvioitu, että 25-40 % kissoista ja 25-44 % koirista on ylipainoisia. Lähes poikkeuksetta ylipaino johtuu siitä, että eläin syö enemmän kaloreita kuin mitä se kuluttaa. Näin ollen ruokinta on keskeisessä roolissa lemmikin painonhallinnassa.

Nykypäivän lemmikeillä on pienentynyt energiantarve verrattuna niiden villeihin sukulaisiin. Lemmikkien ei tarvitse enää metsästää, vaan ruoka tarjoillaan suoraan kuppiin. Ruoasta ei myöskään tarvitse kilpailla, sillä sitä on aina tarjolla. Lemmikit liikkuvat päivässä huomattavasti vähemmän kuin luonnoneläimet, jotka saattavat vaeltaa pitkiäkin matkoja ruokaa etsien. Niinpä karut elinolosuhteet ovat vaihtuneet nykypäivän ”sohvaperunaelämään”, mikä luonnollisesti vaikuttaa eläimen energiantarpeeseen. Lemmikeille tarjotaan usein myös ylimääräisiä herkkuja tai pureskeltavaa, joiden energiasisältöä ei kuitenkaan muisteta huomioida päivittäisessä kokonaisenergiansaannissa. Osalle lemmikeistä saatetaan antaa ruokapöydästä ruoantähteitä eläimen omien aterioiden lisäksi. Myös perimällä on osuutensa ylipainon kertymiseen, sillä tietyt rodut ovat alttiimpia lihomiselle. Kastraatio ja sterilisaatio lisäävät ylipainon riskiä, sillä sukupuolihormonien puute hidastaa aineenvaihduntaa.

Ylipaino lyhentää elinikää ja altistaa monille sairauksille            

Jopa lievä läpi elämän jatkunut ylipaino lyhentää elinikää. Labradorinnoutajilla tehty tutkimus osoitti, että 25 % vähemmän ruokaa koko elämänsä ajan syöneet koirat elivät lähes kaksi vuotta pidempään. Lisäksi ylipainon tiedetään altistavan monille sairauksille, kuten sokeritaudille, nivelrikolle, välilevytyrälle, ristisiderepeämälle, sydänsairauksille, munuaisongelmille, virtsakiville, syövälle, hengenahdistukselle sekä kissojen virtsatieongelmille ja maksan rasvoittumiselle. Samaisessa labradorinnoutajien tutkimuksessa todettiin, että 14:n vuoden ikään mennessä 83% vapaasti ruokituista koirista oli kehittänyt nivelrikkoa lonkkiin, kun taas rajoitetulla ruokinnalla olleilla koirilla vastaava luku oli 50%.

On siis tärkeää pitää huoli lemmikkinsä painosta, jotta voi tarjota eläimelle terveen ja pitkän elämän. Varmasti jokainen omistaja toivoo saavansa viettää lemmikkinsä kanssa mahdollisimman monta yhteistä vuotta, ja toisaalta haluaa pitää eläimensä terveenä ja säästyä jatkuvilta eläinlääkärikäynneiltä.

Painonpudotukseen on saatavissa apua

Yleisellä tasolla lemmikin ruokavalioon tehtävät muutokset painonpudotuksen kohdalla sisältävät kuidun ja proteiinin määrän lisäämisen sekä rasvan määrän vähentämisen. Kuitu ja proteiini auttavat pitämään nälkää loitolla. Mitä enemmän kuppiin laitetaan vähäkalorisia kuidunlähteitä ja vähärasvaista lihaa, sitä suuremmaksi ruokamäärä saadaan, jolloin myös lemmikki pysyy tyytyväisenä. Mitä rasvaisempaa ruoka on, sitä vähemmän sitä taas voidaan lemmikille tarjota. Kuidun määrää ei kuitenkaan voi nostaa loputtomasti ja toisaalta ruokavaliossa täytyy olla myös rasvaa mukana. Tavoitteena onkin löytää kultainen keskitie, jolla saadaan energiamäärä matalaksi, mutta huolehditaan kuitenkin myös ruoan sulavuudesta ja ravintoaineiden imeytymisestä.

Ruokavaliomuutosten lisäksi on hyvä pitää huolta lemmikin liikkumisesta ja ulkoilusta. Koirille voi tarjota pidempiä tai useampia lenkkejä, ulkoilla vaihtelevassa maastossa, kuten metsässä, ja jos mahdollista, antaa liikkua vapaana. Lisäksi uiminen ja vesikävely ovat hyviä liikunnan muotoja, erityisesti jos ylipainoinen lemmikki kärsii nivelrikkokivuista. Kissoja voi yrittää aktivoida sisällä leikkimään ja kiipeilemään, ja jos kissa on tottunut ulkoilemaan valjaissa, on päivittäinen lenkkeily myös kissoilla hyvin tärkeä osa painonhallintaa.

Markkinoilla on olemassa vähäkalorisia valmisruokia, joita omistaja voi kokeilla. Jos taas ei tahdo käyttää valmisruokia, on hyvä muistaa ruokamäärää vähentäessään pitää huolta siitä, että kaikki ravintoainetarpeet silti täyttyvät. Monesti omistajat ovat jo yrittäneet painonpudotusta useaankin otteeseen, mutta ovat saattaneet kohdata ongelmia esimerkiksi ruoan maistuvuuden tai sopivuuden suhteen sekä painon uudelleennousun kanssa. Jos kokee tarvitsevansa apua, voi kääntyä ammattilaisen puoleen, jolloin tavoitellaan 1,5 %:n painonpudotusta viikossa ja varmistetaan kaikkien ravintoaineiden saanti. Lisäksi erilaisista ongelmatilanteista ja takapakeista selvitään yhdessä ja etsitään niihin sopiva ratkaisu. Lopputuloksena on varmasti terveempi ja iloisempi lemmikki.

Omaeläinklinikalla on ravintoneuvontaa saatavilla:

Varaa aika

Johanna Anturaniemi tutki tohtorin väitöskirjassaan ruokien vaikutusta ihon geenien toimintaan, veren aineenvaihduntatuotteisiin sekä veriarvoihin staffordshirenbullterriereillä. Johanna työskentelee Helsingin Yliopiston Eläinlääketieteellisen tiedekunnan DOGRISK-tutkimusryhmässä, jossa hän on tehnyt erilaisia koirien kliinisiä tutkimuksia jo vuodesta 2008 lähtien. Lisäksi Johanna on aloittanut eläinlääkäriopinnot syksyllä 2017.

Ravintoneuvoja Johanna Anturaniemi

Ajankohtaista

16 maalis, 2020
Toimenpiteet lemmikkien hoidon turvaamiseksi
25 maalis, 2020
TIEDOTE: Omaeläinklinikka avasi etävastaanoton koronan vuoksi
2 maalis, 2020
Koirien uhkana olevat puutiaisvälitteiset sairaudet vuonna 2020
2 maalis, 2020
Koiran kastrointi voi tuoda helpotusta arkeen